Turbos & pistón: El Texan II visita Uruguay.

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Presentación del Beechcraft/Textron T-6C Texan II and Pilatus PC-7 MkII a la Fuerza Aérea Uruguaya.

Imagen de portada de Tabaré Ifran

Informe de Ernesto Blanco Calcagno/www.airpressman.com (Copyright)

Un Textron Texan II durante un despegue de alta prestación. (Textron Aviation Inc.)

El 9 de abril de 2018, la Embajada de Canadá en Montevideo, Uruguay – a través de su representante diplomática Embajadora Joanne Frappier – presentó dos aviones de entrenamiento monomotores turbohélice de ala fija, a las autoridades de la Fuerza Aérea Uruguaya (FAU): un Beechcraft/Textron T- 6C Texan II y Pilatus PC-7 Mk II. Curiosamente, el Texan es de fabricación estadounidense y el Pilatus producido en Suiza; sin embargo, Canadá, que patrocina las presentaciones, construye los motores Pratt & Whitney PT6A-68A y PT6A-25C, utilizados en dichas aeronaves respectivamente, así como varios componentes de su aviónica.

En esa fecha el T-6C Texan II – demostrador de fábrica matriculado como N3000B – construido en Estados Unidos por Beechcraft/Textron Aviation, voló a Montevideo desde Santiago (Chile), donde participó en la feria FIDAE International Air & Space. La aeronave fue presentada a las autoridades uruguayas, incluido su entonces Comandante en Jefe General del Aire Alberto Zanelli, en las instalaciones de la Brigada Aérea No. 1 (Brigada Aérea 1) contigua al aeropuerto Internacional Gral. Cesáreo L. Berisso, en la localidad de Carrasco, cerca de Montevideo. Como antigua operadora de los vetustos T-6 en el pasado, la FAU retiene en dotación y en condiciones de aeronavegabilidad, una de estas aeronaves. Mas precisamente un North American Texan AT-6D-NT (matrícula FAU 366), siendo hoy un avión insignia en el arma aérea oriental, participando en desfiles y demostraciones aéreas. La llegada del T-6C constituía la situación ideal para que el moderno Texan II volara junto a su predecesor,  y ambas aeronaves participaron de un vuelo en formación y misión fotográfica, documentada desde un avión de transporte Airbus C-212 Aviocar de la FAU, perteneciente al Escuadrón Aéreo no. 3 (transporte).

¡CONOCIENDO AL ABUELO!

Listos para la partida! El Brigadier Ismael Alonzo en cabina delantera, con el entonces Capitán (Av.) Mauricio Campos en cabina posterior. La aeronave participaba del centésimo aniversario de la Aviación Militar Uruguaya y FAU, liderando una formación de aeronaves de diversos países. (Gerardo Tajes)

El FAU 366 (modelo NA-88, c / n 88-18228, ex USAF 42-86447) fue uno de los 50 Texan (Tejano) comprados por Uruguay para su fuerza aérea, siendo la mayoría de ellos recibidos entre 1942 y 1957 (otros cuatro fueron alistados, dos ex Fuerza Aérea Chilena  en 1978 y dos provenientes de la Aviación Naval Uruguaya en 1984, estos últimos canjeados por un ex T-34A de la FAU). El FAU 366 – que también posee el registro civil CX-NAT – sirvió en la fuerza aérea desde el 28 de octubre de 1954 hasta el 11 de octubre de 1990. Posteriormente adquirido por un civil en 1991, fue restaurado con mucha dedicación, con repuestos provenientes  de un lote de motores y tres fuselajes, por el piloto comercial uruguayo Delfín Díaz. Adquirido por el Ministerio de Defensa Uruguayo en 2013 como parte de los festejos por los 100 años de la Aviación Militar en Uruguay, forma hoy orgullosamente parte del Museo Aeronáutico Coronel (Av.) Jaime Meregalli ubicado adjacente a la Brigada Aérea no. 1 de la FAU. En total los tejanos uruguayos volaron – desde 1942 hasta su retiro en 1993 – ¡un total de 178.000 horas!

AT-6D-NT (FAU 366) en plena demostración de vuelo. Al servicio de Su Majestad Británica (RAF – Royal Air Force) y en países de la Mancomunidad, el T-6 se apoda de Harvard. (FAU)
¡Texan aguerrido! FAU 372 (modelo NA-182, c/n 182-456, designación militar T-6G-1-NH, ex USAF 51-14769) en esquema camuflado, cuando formaba parte del Grupo Aéreo no. de la FAU, operando misiones de entrenamiento avanzado y de ataque liviano. La aeronave obtenida en Junio 1957 fue dada de baja en 1989 luego de un leve accidente durante un aterrizaje. (FAU)
El hoy retirado Brigadier General Ismael Alonzo al mando del FAU 366 durante una demostración aérea. (FAU)
¡Deleite de los espectadores! En la actualidad el FAU 366 actúa como aeronave insignia de la FAU, omnipresente en desfiles aéreos y aniversarios, usualmente dando inicio a los mismos liderando las formaciones de aviones de la fuerza. FAU)

TEXAN II

Un piloto de la FAU, Tte. Martin Abreu en la cabina delantera, se prepara a bordo del Texan II antes de un vuelo de comprobación y fotográfico junto al FAU 366. Abreu es instructor de vuelo en la Escuela Militar de Aeronáutica. (Diego Uminsky).

El Texan II de construcción estadounidense, fue el ganador de la licitación para el Joint Primary Aircraft Training System-JPTAS (Sistema de Entrenamiento de Aeronaves Primarias Conjuntas), competencia realizada conjuntamente por la Fuerza Aérea y la Marina de Estados Unidos con vistas a reemplazar sus flotas de aeronaves de entrenamiento, iniciada a comienzos de los 90 finalizando en 1995. Los diseñadores del avión utilizaron el Pilatus PC-9 suizo como plataforma inicial, realizando más de 500 vuelos de evaluación por parte de pilotos militares para determinar las necesidades que luego se reflejaron en el diseño del nuevo avión. Así surgió el T-6A Texan II utilizado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos (USAF) reemplazando su flota de Cessna T-37 y el T-6B para la Marina de los Estados Unidos (US Navy) que sustituiría los Beechcraft T-34C . Posteriormente en su versión T-6B Texan II y a solicitud de la US Navy, su cabina fue actualizada con un HUD (Head-Up Display-Colimador/Sistema de presentación de datos), pantalla multifunción y sistema HOTAS (Hands on throttle and stick/manos en gases y bastón).

Tejano joven y veterano! Al fondo el FAU 366 es preparado para el vuelo por aerotécnicos de la FAU. Sobre el ala, el hoy retirado Brigadier General Ismael Alonzo, entonces el único piloto militar uruguayo autorizado a volar esta hermosa reliquia. (Diego Uminsky)
Abandonando la planchada de la Brigada Aérea no. 1, el FAU 366 carretea zigzagueante – debido a su poca visibilidad frontal – con el Texan II detrás. Tomada desde la aeronave fotográfica, un Airbus C-212M-200 de la FAU. (Diego Uminsky)

La versión presentada en Sudamérica T-6C Texan II – equipado con un motor PT6A-68A de 1100 shp, es una versión con capacidad para portar armamento, posee tecnología de avanzada y en su cabina tandem tiene instalados asientos eyectables Martin-Baker MK US16LA. Su velocidad máxima es de 316 kias (0.67 Mach) y posee seis estaciones de anclaje subalares para armas estándar de la OTAN, dos de ellos preparados con sus respectivos ductos, para la instalación de tanques de combustible externos con capacidad de de 67,2 US gallons (254 litros) cada uno. Se propone una gran cantidad de opciones para cumplir con requerimientos del cliente; como la instalación de indexadores AOA (angle of attack indexer/indicador de ángulo de ataque), kits de relés de encendido automático, soportes de cámara HD en la cabina para la grabación de misiones, etc. También se incluye un completo paquete de entrenamiento digital de familiarización del avión y para misiones aire-aire y aire-tierra.

Front cockpit of the Texan II (Textron Aviation Inc.)

Posterior a su visita por Montevideo, el demostrador de la fábrica matrícula N3000B,  se trasladó a la principal base de combate de la FAU, la Brigada Aérea no. 2, ubicada en la localidad de Santa Bernardina, departamento de Durazno, 190 km al norte de Montevideo. Cuatro pilotos de la FAU – tres del Escuadrón de Vuelo Avanzado (EVA) equipado con monomotores turbohélices Pilatus PC-7U armados y uno del Escuadrón Aéreo no. 2 (Caza) volando reactores bimotores A-37B Dragonfly, realizaron vuelos de evaluación en el Texan II.

Demostrador de la fábrica matriculado en EE.UU. como N3000B (Textron Aviation Inc.)

POSIBLE REEMPLAZO DE PUCARÁ, PC-7U y T-34C-1?

Mientras tanto, con referencia al entrenador avanzado turbohélice Pilatus PC-7 MKII de construcción suiza, el mismo fue presentado en Montevideo, en una única sesión informativa sin ningún avión de demostración presente. El modelo, que comparte aviónica con el entrenador PC-9M – también fabricado por Pilatus – se encuentra en servicio con la Fuerza Aérea de Sudáfrica, India y la Botswana Air Defense Force. Está equipado con asientos eyectables, entre otras mejoras de rendimiento y características y el fabricante indica que la aeronave brinda el menor costo operativo de motor de cualquier entrenador turbohélice. Como se dijo anteriormente, la FAU opera desde 1992 una flota de cinco PC-7U (localmente designados como AT-92) utilizada para entrenamiento avanzado y de armamento. Desafortunadamente, cuatro vidas y dos PC-7U se perdieron en accidentes fatales, uno durante 1994 (FAU 304 – c / n 597) y el segundo en 2008 (FAU 303 – c / n 596) en eventos de entrada en pérdida plana (flat spin)  y colisión con aves, respectivamente; vidas que probablemente podrían haberse salvado, de haber contado el avión con asientos eyectables instalados.

El Pilatus PC-7 MkII suizo fue ofrecido a Uruguay sin visita del demostrador del fabricante. Aquí vemos uno de ellos, perteneciente a la Fuerza Aérea de Malasia, previa entrega al país asiático. (Pilatus Aircraft Ltd.)
¡Bestial! Con su Pratt & Whitney PT6A-68D de 1,600 shp, el AT-6 Wolverine puede portar en sus seis estaciones subalares, lanzadores de cohetes de 2.75″ guiados por láser, bombas inteligente GBU-12 de 500 lb (226 kg)y tanques externos con capacidad para 426 lb (194 kg) de combustible cada uno. (Textron Aviation Inc.)

Los aviones presentados podrían ser una buena opción para reemplazar la antigua flota de  PC-7U suizos de entrenamiento avanzado y ataque ligero. Ambos están equipados con versiones del omnipresente motor turbohélice Pratt & Whitney PT-6 (muchos de ellos prestando servicio en Uruguay, tanto en la FAU como con la Aviación Naval Uruguaya), tienen un rendimiento similar y el vasto conocimiento de ellos por parte del personal técnico uruguayo, simplificaría las tareas de mantenimiento. Las prestaciones del Texan II podrían brindarle algunas ventajas ante su oponente suizo, debido a su motor mas potente PT6A-68A de 1100 shp, contra el PT6A-25C de 700 shp (derated o reducido en potencia desde un máximo de 850 shp, para brindar mayor economía y longevidad a la planta de poder) instalado en el PC-7 MkII. Con mayor velocidad, potencia, carga G, carga útil y un fuselaje probado en combate – en el AT-6 Wolverine – podría ser una plataforma multi rol moderna para reemplazar tanto a los PC-7U como al bimotor turbohélice FMA IA-58A Pucará, (Ver nota http://Pucará – El Fortín Charrúa) retirados por Uruguay a fines del 2016. Estos últimos prestaron servicio en el Escuadrón Aéreo no. 1 (ataque) como aeronaves de contrainsurgencia y apoyo aéreo cercano (COIN- counterinsurgency /CAS-close air support) desde 1981 hasta 2016. La Aviación Naval Uruguaya podría beneficiarse con la obtención de un vector más actualizado, reemplazando sus monomotores turbohélices Beechcraft T-34C1 – utilizados en misiones de entrenamiento y ataque desde 1981.(Ver nota http://El T-34C-1 en la Aviación Naval Uruguaya )

El T-6C Texan II…podría ser el favorito? (Textron Aviation Inc.)
El Texan II lidera la formación con el veterano T-6D FAU 366 en compañía (Diego Uminsky)

Debe mencionarse que en la región,  Argentina – país vecino de Uruguay – recibió el 1 de septiembre de 2017, su primer T-6C Texan II, de un pedido total de 24 aviones para la Fuerza Aérea Argentina (FAA). De tomarse la decisión del gobierno uruguayo de adquirir esta moderna plataforma, uniendo fuerzas con la FAA, la FAU podría sinergizar y simplificar el pedido de repuestos, la cadena de suministro, el mantenimiento y los procesos de capacitación y planificación de misión; así como poseer una aeronave más apta para la calificación de sus futuros aviadores, en su Escuadrón de Vuelo Avanzado (EVA) y poder reactivar al Escuadrón Aéreo no. 1, reemplazando a sus antiguos Pucará. Quien escribe, no cree esto posible en el corto plazo, por – basándose en conversaciones con personal militar uruguayo – no sería prioridad de la FAU ni del estado uruguayo; como si lo es y mucho más apremiante, la obtención de un reactor de combate para poder neutralizar los vuelos ilícitos – muchos de ellos de narcotraficantes – que surcan impunemente, el éter Oriental.

Esperemos a la brevedad entonces, la tan necesaria adquisición para la FAU, de un nuevo sistema de armas, finalmente reemplazando los vetustos A-37B Dragonfly! (Ver nota http://A-37B Dragonfly – Despliegue Operativo )

¡Texan inmortal! FAU 366 (Imagen FAU)

El autor desea expresar su agradecimiento a Textron Aviation Inc., Pilatus Aircraft Ltd., además de personal de la FAU y civil por el aporte de imágenes de Texan II y del FAU 366. A Diego Uminsky, Tabaré Ifran (imagen de portada), Capitán (Av.) Martín Abreu, Tte. Coronel (Av.) Gerardo Tajes y al Sr. Rolando Grasso Alfaro - que hace años ha "volado más alto" - por el gentil obsequio autografiado de su excelente libro "El North American AT-6/SNJ Texan en la Aeronáutica Militar y Fuerza Aérea Uruguaya", tomo sin el cual esta nota no habría sido posible.


Copyright Ernesto Blanco Calcagno/www.airpressman.com

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