Desde París con amor: Patrouille de France en Buenos Aires

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El 15 de Septiembre de 2009 la escuadrilla de demostración aérea Patrouille de France de la Armée del Air (Fuerza Aérea Francesa) voló por primera vez sobre la capital argentina, Buenos Aires. El equipo aerobático militar más antiguo del mundo, creado en 1931, estaba en una gira por América del Sur que incluyó a Brasil y Chile, y participó en el inicio de las primeras celebraciones por el bicentenario de la independencia argentina en 2010. Las ocho aeronaves Dassault/Dornier Alphajet E de construcción franco-alemana fueron escoltadas por cuatro aviones FadeA IA-63 Pampa de fabricación argentina pertenecientes a la Fuerza Aérea Argentina (FAA).

La Patrouille de France retorna a Aeroparque; el líder rompe a la izquierda hacia el norte para ingresar al padrón de aterrizaje. Los IA-63 Pampa argentinos ya en tierra (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)

El equipo voló en formación sobre la ciudad de 3 millones de habitantes – no se realizaron acrobacias aéreas sobre la capital por razones de seguridad – terminando la exhibición sobre la Avenida 9 de Julio y su prominente Obelisco, un hito histórico que indica el lugar donde se izó por primera vez la bandera argentina en 1812. Los vínculos aeronáuticos entre las dos naciones se remontan a los primeros días de la aviación cuando la aerolínea francesa Aérospostale visitó la región, algunas de sus tripulaciones contando con pilotos hoy legendarios como Antoine de Saint Exupéry y Jean Mermoz.

La Patrouille de France sobre la Avenida 9 de Julio Av. arribando la vertical del Obelisco. (Ph. Fuerza Aérea Argentina)

El jefe de la escuadrilla fue el Comandante (Cdt.) Benjamin Souberbielle, quien dirigió un equipo de 70 militares, incluidos pilotos, ingenieros y personal de apoyo. Su número dos y el subcomandante del equipo (o charognard, en francés para el líder adjunto) era Cdt. Virginie Guyot – la primera mujer piloto del equipo que se convertiría en su líder en 2010. La PAF concentra sus operaciones en la Base Aérea 701 Salon-de-Provence, Bouches-du-Rhône. Durante esta visita, el equipo trajo diez Alphajets y dos Lockheed C-130H-30 Hércules de apoyo, estas últimas aeronaves pertenecientes al Escadron de Transport 2/61 (Escuadrón de Transporte) con base en Franche-Comtè, Base Aérea 123 Orleàns-Bricy. Todos los pilotos utilizan el apelativo de llamada Athos (en honor a los fuerte y agresivos gigantes de la mitología greco-romana) con Cdt. Souberbielle siendo Athos 1, Cdt. Guyot Athos 2 y así sucesivamente. Durante una exhibición normal, Athos 7 y 8 actúan como el par solo/sincronizado – ambas aeronaves realizan parte del show separadas del resto de la formación – mientras que Athos 9, generalmente es un piloto con mucha experiencia y de más tiempo en la escuadrilla, y de ser necesario, puede ocupar cualquier posición en la formación, exceptuando la del líder.

“Beau geste” sobre Buenos Aires (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)

El día de la exhibición, la escuadrilla se desplegó desde la pequeña Aeroestación Militar Aeroparque de la FAA, ubicada dentro del aeropuerto civil Jorge Newbury, comúnmente conocido como Aeroparque , localizado a 2 km al noreste del centro de Buenos Aires. Aeroparque es utilizado por aerolíneas que operan vuelos domésticos y en la actualidad su único destino internacional es Montevideo y Punta del Este en el vecino Uruguay.

Athos 7 – uno de los “solo/synchro pair” Alphajet – aterriza en la pista 13/31 de Aeroparque. (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)

El Alphajet E (“E” significa École – escuela en francés) ha estado en servicio con el Armée de L’air desde mayo de 1979 como avión de entrenamiento avanzado y de ataque ligero, construido conjuntamente por el fabricante francés Dassault Aviation (que adquirió a Breguet a principios de los 70) y Dornier Flugzeugwerke de la entonces Alemania Occidental. Propulsado por dos motores turbofán Snecma Turbomeca Larzac 04 construidos en Francia, cada uno de los cuales desarrolla 2.950 libras de empuje, esta versión reemplazó rápidamente a la flota de Lockheed T-33 y Fouga CM.170 Magister en el papel de entrenador a reacción, así como al Dassault Mystère IVA como plataforma de ataque. Tanto Francia como Alemania compraron 175 aviones (de 200 previstos originalmente), cada país en diferentes versiones, con diferencias significativas entre ellas. Francia deseaba un reemplazo para sus viejos entrenadores Fouga Magister, mientras que Alemania Occidental planeaba desactivar su flota de Fiat G.91. de ataque ligero. La versión armada del Alphajet podía transportar hasta 5.000 libras (2272 kg) de municiones distribuidas en cuatro puntos rígidos debajo de las alas y una estación ventral donde se ubicó un pod con un cañón DEFA de 30 mm para la Armée de L’air o un cañón Mauser BK-27 de 27 mm en la versión alemana.

El equipo regresa al Aeroparque después de su sobrevuelo en el centro de la capital Argentina. (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)

En los aviones de la PAF se observan diferencias en relación a los Alphajets de los escuadrones regulares, como la estación ventral – en lugar del pod con el cañón – lleva el contenedor del generador de humo, en la nariz poseen una potente luz de aterrizaje y la mira de disparo no esta instalada, mejorando la visión hacia adelante del piloto. El avión – fabricado hasta 1985 – es capaz de alcanzar velocidades de hasta Mach 0,86 (1000 km/h) y su producción fue de un total de 512 aviones. Las versiones iniciales fueron diseñadas con una suite de aviónica básica y simple, sin piloto automático, sistema de navegación inercial (INS) o radar; con el fin facilitar su exportación, incluida la elección del motor francés Larzac 04, ya que Alemania se inclinó por seleccionar el General Electric J-85. Sin embargo, el turborreactor estadounidense – más antiguo y probado en combate en Vietnam instalados en los Northrop F-5 y Cessna A-37B – podría crear restricciones a la exportación, que deberian ser autorizadas por Estados Unidos. Finalmente se exportaron más de 150 Alphajets, principalmente a países franco parlantes, como Bélgica, Costa de Marfil, Marruecos, Togo, Camerún, Qatar, Egipto, Nigeria y Gabón.

Athos 4 rompe formacion sobre Aeroparque (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)

Luego de su vuelo en formación sobre Buenos Aires, el equipo aterrizó de regreso en Aeroparque donde los medios de prensa locales pudieron entrevistar a sus miembros y fotografiar las aeronaves. La atención se centró en Virginie Guyot, quien antes de unirse a la PAF sirvió como piloto de combate de Mirage F1-CR en el escuadrón de reconocimiento 2/33 Savoie. Posteriormente, la escuadrilla se desplegó a la ciudad de Córdoba al oeste de Buenos Aires, en el centro de Argentina, donde se presentó el 17 de septiembre de 2009 en la Escuela de Aviación Militar, instituto de formación de oficiales de la Fuerza Aérea Argentina, para el deleite de la población local y entusiastas de la aviación.

Que se repita esta visita galante de los galos, así que por ahora solo decimos au revoir“!

Informe de Ernesto Blanco Calcagno/www.airpressman.com

GALERÍA DE IMÁGENES

Charognard Virginie Guyot (Athos 2) junto a su “angel de la guardia” – el técnico de su aeronave – luego de la presentación. (Ph. Ernesto Blanco Calcagno/Airpressman.com)
Image courtesy of the Armée de L’air.